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『凝った首をもんでも治らない?むしろ仕事のやる気まで下がる理由』

『凝った首をもんでも治らない?むしろ仕事のやる気まで下がる理由』

学生時代、飲食店でアルバイトをしていました。気になっていたのは、肩こりや腰痛、頭痛など身体のどこかに不調を訴えている人が多かったことです。

慢性的な肩や首の凝りに悩まされているケースが目立ちました。一日中、立ち仕事をしている料理人やホールスタッフ。

凝った首をもんで、一時的に対処していました。いくらマッサージをしても、治る様子はありません。じつは凝った首をもんでも治るわけではなく、首のこりを悪化させます。さらに仕事のやる気まで下がる可能性もあり、この問題について今回は詳しく解説します。

実体験からひも解く、首・肩の凝り

『凝った首をもんでも治らない?むしろ仕事のやる気まで下がる理由』

筆者は、10年ほど前まで学生生活を送っていました。実家がお好み焼き屋ということもあり、飲食店でアルバイトの経験を積みました。

実家のお好み焼き屋について、以前コラムで紹介させて頂きました。

あまり美味しくなかった実家のお好み焼き屋が繁盛した理由は、客層と○○にあった

筆者が経験をしたのはイタリアン、創作居酒屋、中華料理店、ダーツバー、鉄板焼き屋です。

どの店舗でも共通していたことがあります。店主、オーナーさん、料理人、ホールスタッフの大半が、身体のどこかに不調を訴えていたことです。

生活習慣病を患っている方もいましたが、大半は通院するほどではないレベルの不調。

体調不良は、飲食店の従業員だけに限りません。外食業以外でも、身体の悩みを抱えている人は多くいます。

内閣府委託事業である「男女の健康意識に関する調査報告書」⁽¹⁾を手がかりにしてみましょう。

「日ごろの不調に関する状況」に関するアンケートでは、

「便秘」「肩こり」「手足が冷える」は、男性に比べて女性の方が不調としている割合が極めて高い。
男性は、「肩こり」「腰痛」「体がだるい」の順で不調を訴える割合が高いが、女性と比較して全般的に不調を訴える割合は低い。

という結果が報告されています。

全体を通して、日ごろの不調は女性に生じやすいようです。

一般的な男女のアンケート結果を見ましたが、とくに飲食店では、一日中動き回る立ち仕事であるため、身体の負担が大きい仕事です。

鍼灸院や接骨院、ボディケアに通っている人も少なくありませんでしたが、大半は首や肩の凝りをもんで対処する程度。

しかし治る気配は、ほとんど見られません。
筆者なりに疑問を持ちました。

首や肩が凝ってもんでも、良くならないのではないか。
むしろ悪化させているようにも映りました。

そこで調べてみました。

首をもんではいけない理由

『凝った首をもんでも治らない?むしろ仕事のやる気まで下がる理由』

わかったことは首や肩をもんでも、凝りは改善されないことです。とくに首をもむことで、凝りが解消されないどころか、脳の働きにも影響を及ぼします。

理由を説明します。

首の裏筋をもむ行為は、首の筋肉を硬くさせます。

『首こりは万病のもと』の著者である脳神経外科医の松井孝嘉氏によれば、

「首は身体全体の調子を左右する『自律神経』と密接に関係しているのです。外から力を加えられただけで全身に大きな影響を与えかねない、皆さんが思っているよりも、はるかに重要でデリケートな部位なのです」⁽²⁾

ということが主張されています。

首をもむことによって、自律神経のうち交感神経が優位になります。身体は緊張状態となり、首や肩、頭、上半身に力が入りやすくなります。

筋肉が硬くなり、さらに首が凝るというスパイラルに陥るのです。首をもめば、一時的に力が入るだけで、さらに凝りを進行させていることがわかります。

問題は、ここからです。

松井氏曰く、首の凝りが改善されないばかりか、30種類以上の不調を招くリスクがあります。

首には、大脳に血液を送る内頚動脈が巡っています。首をもむことで、動脈にこびりついた血栓が剥がれ落ちて血管がつまり、脳にも血液が巡らなくなるのです。

脳の循環や代謝機能が低下することで、軽い症状であれば、めまいや立ちくらみ、疲労感、偏頭痛、動悸、不眠、手足のほてり・痺れが生じます。

場合によっては、うつ病や言語障害、脳梗塞、クモ膜下出血、認知症を発症させる可能性があります。

東京脳神経センターでは、首の凝りによる新型うつ病の体験談が紹介されています。

*「首こり治療体験記 (1)新型うつ」の動画

安易に首をもむことが、凝りを解消しないだけではなく、脳の働きに負担を加えることがわかりました。

仕事に精が出なかったり、やる気が起こらなかったりするのは、慢性的な首の血管の詰まりから生じているのかもしれません。

もまない3つの改善方法

首・肩の凝りはもまずに、どうすれば改善することができるのでしょうか。
答えから言えば、筋肉を弛緩させて副交感神経を優位にすることです。3つの方法を紹介します。

①松井式555体操

松井氏が提唱する体操です。東京脳神経センターのサイトで、詳しい動画解説があります。松井氏自身による丁寧なレクチャーによって、簡単にできる体操が紹介されています。

*松井式555体操の解説
https://tokyo-neurological-center.com/555neck-exercise/

*「頭痛、めまい、首こり解消 555体操」の動画
https://www.youtube.com/watch?v=KRjlSh0kTME

②首を温める

首を冷やせば筋肉は硬直します。日常生活で温めることを実践します。お風呂では40~41℃程度の熱めのお湯に、首のつけ根や顎まで10分以上浸かること。とくに首の後ろを意識します。

湯上りは髪を乾かして、90分以内に就寝すること。熟睡できる寝方については、以前コラムで取り上げました。

『寝ても眠気・肩こり・疲れがとれないなら、○寝で熟睡しなさい』

身体が冷えやすい人は、加熱式の首サポーターを使用するのも1つの方法です。

③1分間運動をする

以前の目ざめの際に、1分間運動することを紹介したことがあります。ベッドの上でできる簡単なヨガやストレッチです。

『熟睡したのに朝起きれない体質から卒業する!4つの楽な起き方』

これを仕事中にも取り入れます。一日中、同じ姿勢でいる仕事や、目や肩、首に負担がかかる仕事をしている場合、2~3時間に1度の目安で、1分間運動を取り入れてみてください。

滞っている血の巡りを良くしてくれます。身体を動かすことによって、凝りが進行しにくい身体づくりをして行きましょう。

さいごに

『凝った首をもんでも治らない?むしろ仕事のやる気まで下がる理由』

首や肩の凝りをもんでも、治るわけではなく、さらに悪化してしまうことを解説しました。とくに首の凝りは、万病のもとになる可能性があります。

首はもむのではなく、温めたり緩めたりすることで、凝りを和らげてみてはいかがでしょうか。

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【参考文献・リンク】
⁽¹⁾「男女の健康意識に関する調査報告書」|楽天リサーチ株式会社
http://www.gender.go.jp/research/kenkyu/pdf/ishiki_full.pdf

⁽²⁾松井 孝嘉・著『首は絶対にもんではいけない! 首は脳の一部、強くもむと不調を引き起こす』(2015) 講談社の実用BOOK

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